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Celulitis

¿Qué es la celulitis?

La celulitis es una infección bacteriana profunda de la piel y el tejido blando de la piel. La infección afecta más comúnmente las piernas. También se puede encontrar alrededor de los ojos, la boca, la pared abdominal y el ano. Si bien puede presentarse en la piel normal, suele producirse después de que algún tipo de traumatismo provoca una abertura en la piel. Esta abertura puede resultar en infección.

¿Cuál es la causa de la celulitis?

La celulitis suele deberse a una infección bacteriana de una herida o zona de la piel que sufrió alguna lesión. Las causas bacterianas más comunes de la celulitis incluyen las siguientes:

  • Grupo A ß - estreptococo hemolítico

  • Streptococcus pneumoniae

  • Staphylococcus aureus

Los estafilococos y los estreptococos se encuentran comúnmente en la piel o las membranas mucosas de la boca y la nariz en las personas sanas. La infección se produce cuando hay una ruptura en la piel y permite que las bacterias entran. Otras causas pueden incluir mordeduras humanas o animales o heridas que se produzcan en el agua.

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la celulitis. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento de la piel

  • Hinchazón de la piel

  • Sensibilidad

  • Piel tibia

  • Dolor

  • Magulladuras (moretones)

  • Ampollas

  • Fiebre

  • Dolores de cabeza

  • Escalofríos

  • Debilidad

  • Líneas rojas que parten del sitio original donde se inició la celulitis

  • Sentirse cansado

Algunos casos de celulitis se consideran emergencias. Consulte a su proveedor de atención médica inmediatamente si tiene alguno de los síntomas que se mencionan a continuación:

  • Una zona extendida de piel enrojecida e inflamada

  • Fiebre

  • Si el área afectada está adormecida, con cosquilleo, o cualquier otro cambio en una mano, un brazo, una pierna o un pie

  • Si la piel se ve negra

  • Si la zona roja e hinchada rodea los ojos o se encuentra detrás de una de las orejas o ambas

  • Si tiene diabetes o su sistema inmunológico se encuentra debilitado y desarrolla celulitis

Los síntomas de celulitis pueden parecerse a los de otras afecciones de la piel. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la celulitis?

El diagnóstico a menudo se basa en la historia médica y un examen físico. Es posible que se tomen muestras de sangre y piel para confirmar el diagnóstico y el tipo de bacteria que está presente.

Tratamiento de la celulitis

El tratamiento específico para la celulitis será determinado por su proveedor de atención médica basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica

  • Qué tan avanzada está la afección

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para el curso de la afección

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento inmediato puede ayudar a prevenir la propagación de la celulitis. El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos por vía oral o intravenosa (su sigla en inglés es IV)

  • Vendas húmedas y frías en el sitio de la infección

  • Mantener la zona limpia y seca

  • Cirugía

  • Si hubiera una extremidad (brazo o pierna) afectada, puede que su proveedor de atención médica indique que la mantenga elevada y disminuya la actividad

  • Reposo

  • Tiempo adecuado para sanar

Basándose en el examen físico, su proveedor de atención médica puede decidir internarlo, según la gravedad de la celulitis. En un hospital, se administrarán antibióticos y fluidos por medio de un catéter intravenoso (IV).