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Dermatitis Herpetiformis

¿Qué es la dermatitis herpetiforme?

La dermatitis herpetiforme (DH) es una enfermedad de la piel con picazón intensa. Hace que se formen grupos de pequeñas ampollas y bultitos. Suele afectar a la gente de entre 30 y 60 años, pero puede aparecer a cualquier edad. Esta afección que dura toda la vida afecta más a los hombres que a las mujeres.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis herpetiforme?

A pesar de su nombre, el virus del herpes no el causante de la DH.

La DH se debe a una sensibilidad o intolerancia al gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo y otros granos o cereales. Si tiene DH y come alimentos con gluten, el gluten se combina con un anticuerpo de los intestinos. Cuando el gluten y ese anticuerpo circulan por su sangre, van bloqueando pequeños vasos sanguíneos de la piel. Eso es lo que ocasiona el salpullido.

¿Quiénes corren el riesgo de tener dermatitis herpetiforme?

La DH se encuentra con más frecuencia en las personas descendientes de familias del Norte de Europa. Las siguientes enfermedades aumentan su riesgo de tener DH:

  • Enfermedad tiroidea autoinmune
  • Enfermedad celíaca
  • Diabetes tipo 1
  • Síndrome de Sjogren
  • Lupus

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis herpetiforme?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la DH. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Pueden incluir, por ejemplo:

  • Grupos de pequeñas ampollas y bultitos que pican, más comúnmente en los codos, la parte baja de la espalda, las nalgas, las rodillas y la parte posterior de la cabeza
  • Picazón y ardor extremos
  • La piel suele mostrar erosiones y rasguños

Puede tener la misma alergia al gluten en sus intestinos. Esto se conoce como enfermedad celíaca. Puede tener DH y enfermedad celíaca al mismo tiempo. Algunos casos de enfermedad celíaca se vuelven cancerosos. Por eso, si tiene enfermedad celíaca, es importante que vea a un proveedor de atención médica especializado en el estómago y los intestinos (un gastroenterólogo).

Los síntomas de la DH pueden parecerse a otros problemas de la piel. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis herpetiforme?

Su proveedor le preguntará sobre su historia clínica y le hará un examen físico. También, para confirmar la DH, le hará una biopsia de la piel y un tipo especial de tinción por inmunofluorescencia que ayuda a detectar los anticuerpos IgA. Asimismo, puede que le hagan análisis de sangre para ver si tiene ciertos anticuerpos.

¿Cómo se trata la dermatitis herpetiforme?

La DH puede controlarse bien con el tratamiento. El tratamiento específico será determinado por su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la afección
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos y terapias
  • Las expectativas con respecto a la evolución de la afección
  • Su opinión o preferencia

Los síntomas de la DH pueden irse si usted elimina el gluten de su dieta. Su sanación puede tomar entre varias semanas y meses. También es posible que su proveedor de atención médica le recete un medicamento llamado dapsona. Este medicamento suprime la respuesta de la piel y puede aliviar los síntomas. No obstante, este medicamento tiene algunos efectos secundarios, incluyendo la anemia. Si le recetaron dapsona, su proveedor de atención médica vigilará atentamente su recuento de glóbulos rojos.

¿Se puede prevenir la dermatitis herpetiforme?

No se conoce ninguna forma de prevenir esta enfermedad. Quizás pueda prevenir las complicaciones si evita los alimentos que contienen gluten. Aunque es difícil, seguir una dieta libre de gluten puede reducir la cantidad de medicamentos que necesita para manejar la enfermedad.

¿Cuáles son las complicaciones de la dermatitis herpetiforme?

Las personas con DH suelen tener enfermedad celíaca, lo que puede causar cáncer de los intestinos. También puede desarrollar enfermedad de la tiroides.

Cómo vivir con dermatitis herpetiforme

Es importante que siga las recomendaciones de su proveedor de atención médica sobre una dieta libre de gluten y medicamentos. El yodo y algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden desencadenar la afección. Por eso, puede que le indiquen evitar la sal yodada y ciertos medicamentos AINE.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o si presenta síntomas nuevos, llame a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la dermatitis herpetiforme

  • La dermatitis herpetiforme (DH) es una enfermedad de la piel con picazón intensa. Hace que se formen grupos de pequeñas ampollas y bultitos.
  • La DH se debe a una sensibilidad al gluten.
  • Los síntomas de la DH pueden irse si quita todo el gluten de su dieta.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.