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Perimenopause

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia es el período de transición en torno a la menopausia. La menopausia ocurre cuando una mujer deja de tener períodos menstruales mensuales. Está marcada por los cambios en el ciclo menstrual y otros síntomas físicos y emocionales. Esta condición puede durar entre 2 y 10 años. Durante este período, su cuerpo:

  • Libera óvulos con menor regularidad
  • Produce menos estrógeno y otras hormonas
  • Se vuelve menos fértil
  • Tiene ciclos menstruales más cortos e irregulares.

¿Cuáles son las causas de la perimenopausia?

La perimenopausia es un proceso natural que se produce cuando los ovarios gradualmente dejan de funcionar. La ovulación puede volverse errática y luego detenerse por completo. El ciclo menstrual se alarga y el flujo puede ser irregular antes del último período.

Los síntomas se producen a causa de los niveles cambiantes de hormonas en el cuerpo. Cuando el estrógeno es más alto, es posible que tengas síntomas parecidos a los del síndrome premenstrual. Cuando el estrógeno es bajo, es posible que sienta sofocos y sudores nocturnos. Estos cambios hormonales pueden mezclarse con los ciclos normales.

¿Cuáles son los síntomas de la perimenopausia?

Cada mujer experimenta la perimenopausia de manera diferente. Los siguientes son los síntomas más comunes:

  • Cambios de humor
  • Cambios en el deseo sexual
  • Dificultades para concentrarse
  • Dolores de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Sofocos
  • Sequedad vaginal
  • Dificultades para dormir
  • Dolores articulares y musculares
  • Mucha sudoración
  • Tener que orinar con frecuencia
  • Síntomas similares al síndrome premenstrual

Los síntomas de la perimenopausia pueden parecerse a los de otras afecciones. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la perimenopausia?

Algunas veces es difícil determinar si los síntomas que tiene corresponden a la perimenopausia. Sus síntomas, su historia clínica, su edad y un examen físico ayudarán a su proveedor de atención médica a hacer un diagnóstico. Es posible que tenga que hacerse análisis de sangre para comprobar sus niveles hormonales.

¿Cómo se trata la perimenopausia?

La perimenopausia no necesita tratamiento, a menos que los síntomas sean molestos. Los tratamientos pueden incluir lo siguiente:

  • Terapia hormonal con estrógeno o estrógeno y progestinas para estabilizar el nivel de las hormonas
  • Antidepresivos para estabilizar el humor

Su proveedor de atención médica puede sugerirle otros cambios en su estilo de vida:

  • Seguir una dieta saludable con frutas, vegetales y granos enteros.
  • Consumir un mínimo de entre 1000 y 1200 mg de calcio por día como parte de su dieta o mediante suplementos.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Descubrir qué desencadena los sofocos (por ejemplo, alcohol, café o té) haciendo un registro.

Converse con su proveedor de atención médica sobre el uso de otros tratamientos para aliviar los síntomas.

Es posible que escuche sobre suplementos a base de hierbas que dicen ayudar a controlar los sofocos. Es importante que recuerde que estos suplementos no están regulados por la FDA. No se los somete a pruebas de efectividad y seguridad como a los medicamentos tradicionales.

Consulte a su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento a base de hierbas.

Puntos clave sobre la perimenopausia

  • La perimenopausia ocurre en un período cercano a la menopausia en el que los ovarios gradualmente dejan de trabajar.
  • Es un proceso natural que produce síntomas físicos y emocionales.
  • No requiere tratamiento, pero éste puede ayudar a aliviar los síntomas.
  • El tratamiento incluye hormonas, antidepresivos y cambios en el estilo de vida.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor de atención médica.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.