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Amenorrea en adolescentes

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es una afección menstrual que se caracteriza por la ausencia de periodos menstruales durante más de tres ciclos menstruales mensuales. La amenorrea se puede clasificar como primaria o secundaria.

  • Amenorrea primaria. Desde el comienzo y puede durar toda la vida. La menstruación no comienza durante la pubertad.

  • Amenorrea secundaria. Debido a alguna causa física y por lo general de aparición más tardía. Una afección en la cual los periodos menstruales que en algún momento fueron normales y regulares comienzan a ser cada vez más anormales e irregulares o están ausentes.

¿Qué causa la amenorrea?

Hay varias causas posibles para la amenorrea, entre ellas:

  • Embarazo. Las mujeres no ovulan cuando están embarazadas. La menstruación se interrumpe temporalmente.

  • Anormalidad de la ovulación. Las anormalidades de la ovulación habitualmente son la causa de períodos menstruales muy irregulares o con frecuencia ausentes.

  • Defectos de nacimiento, anormalidades anatómicas y otras afecciones médicas. Si una joven no ha comenzado a menstruar a los 16 años, se puede sospechar la presencia de algún defecto genético, una anormalidad anatómica o alguna otra afección médica.

  • Trastornos alimentarios. Las mujeres con anorexia nerviosa y/o bulimia con frecuencia sufren amenorrea como consecuencia de tener un peso corporal demasiado bajo como para soportar un embarazo. Como consecuencia, el sistema reproductor "se apaga" porque está muy malnutrido.

  • Exceso de ejercicio o ejercicios agotadores. Muchas jóvenes atletas que realizan entrenamiento experimentan ciclos menstruales ausentes debido al bajo contenido de grasa corporal.

  • Trastorno tiroideo. En muchos casos, una gládula tiroidea poco activa o una glándula tiroidea muy activa es responsable de la falta de ciclos menstruales.

  • Obesidad. Las mujeres obesas con frecuencia sufren de amenorrea debido al exceso de células de grasa que interfieren en el proceso de ovulación.

  • Adenoma pituitario. Es un tumor que se forma en el cerebro y que puede interferir con las funciones normales de la hormona. Esto puede impedir la ovulación y provocar la falta de periodos. 

¿Cómo se diagnostica la amenorrea?

El diagnóstico comienza cuando un ginecólogo u otro proveedor de atención médica evalúa la historia clínica de la mujer y realiza un examen físico completo. Esto incluye un examen pélvico. Un diagnóstico de amenorrea solo puede ser preciso cuando el proveedor de atención médica descarta otros desórdenes menstruales, afecciones o medicamentos que puedan estar causando o empeorando la afección. Además, un diagnóstico de amenorrea requiere que una mujer no tenga por lo menos seis ciclos menstruales uno atrás del otro, sin estar embarazada. Las jovenes que no hayan tenido su primer período menstrual a los 15 años deben realizarse una evaluación lo antes posible. Es muy importante lograr un diagnóstico temprano y comenzar el tratamiento lo antes posible.

¿Cómo se trata la amenorrea?

El proveedor de atención médica de su hija adolescente determinará el tratamiento específico para la amenorrea basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la afección

  • Las causas de la afección (primaria o secundaria)

  • La tolerancia de su hija a determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • La opinión o preferencia de su hija

El tratamiento de la amenorrea puede incluir:

  • Suplementos de progesterona (tratamiento hormonal)

  • Anticonceptivos orales (inhibidores de la ovulación)

  • Tratamiento de la causa original con medicamentos o tal vez cirugía

  • Modificaciones dietarias (para incluir mayor cantidad de calorías y de grasas)

  • Suplementos de calcio para reducir la pérdida ósea