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Folliculitis, Furuncles, and Carbuncles in Children

¿Qué son la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos?

Las bacterias en la piel pueden causar una infección de uno o más folículos pilosos. Un folículo piloso es la base o raíz de un cabello. Existen 3 tipos distintos tipos de infecciones.

  • Foliculitis. Esta es la inflamación de un folículo piloso. 
  • Furúnculo. Esta es una infección del folículo piloso que ingresa en las capas más profundas de la piel. Se forma una pequeña bolsa de de pus (absceso). También se conoce como un absceso purulento.
  • Carbunco. Se trata de un grupo de folículos pilosos infectados con pus. Un carbunco es más grande y más profundo que un forúnculo.                                           

Estos pueden ocurrir en cualquier parte de la piel donde hay pelo. Se producen con mayor frecuencia en aquellas sometidas a fricción y sudor. Esto incluye la parte posterior del cuello, la cara, las axilas, la cintura, la ingle, los muslos o las nalgas.

¿Qué causa la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos?

Una bacteria llamada Staphylococcus aureus (estafilococo) es la causa más común de estas infecciones. Sin embargo, otros tipos de bacterias también pueden causarlas.

¿Quién está en riesgo de foliculitis, furúnculos y carbuncos?

Cualquier persona puede desarrollar foliculitis, forúnculos o cabuncos. Un niño puede tener un mayor riesgo si:

  • Tiene diabetes o un sistema inmunológico débil
  • Tiene otras infecciones de la piel
  • Tiene contacto cercano con una persona con un absceso en la piel, furúnculo o carbunco
  • Tiene lesiones en la piel, tales como rasguños, cortes o picaduras de insectos
  • Está recibiendo medicamentos por vía intravenosa (IV)
  • Ha estado en una bañera de hidromasaje o jacuzzi con agua no tratada adecuadamente

¿Cuáles son los síntomas de la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Estos pueden incluir:

  • Un solo bulto o protuberancia (lesión de la piel)
  • Grupos de lesiones cutáneas

Las lesiones pueden:

  • Tener un color rojo
  • Sentirse calientes al tacto
  • Estar inflamadas
  • Ser dolorosas
  • Tener supuración (pus)

Los síntomas que afectan a todo el cuerpo pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Presión arterial baja

Los síntomas de foliculitis, forúnculos o cabuncos pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo.

Su niño puede necesitar ver a un especialista para el tratamiento de un forúnculo o carbunco de gravedad moderada a severa. Una muestra del pus de la infección puede enviarse a un laboratorio. A esto se le llama cultivo. Se realiza para ver qué tipo de bacteria causó la infección. Puede ayudar al médico a decidir el mejor antibiótico para el tratamiento.

¿Cómo se trata la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

La foliculitis y los forúnculos leves pueden desaparecer sin tratamiento. Paños calientes (compresas) pueden ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la cicatrización. 

Los forúnculos y carbuncos de gravedad moderada a severa suele tratarse mediante su drenaje. Un proveedor de atención médica corta en la lesión y drena el líquido (pus) del interior. Esto se llama incisión y drenaje. Su hijo también puede necesitar tomar antibióticos por boca (vía oral) o que se los administren en una vena (IV). También puede ser necesario aplicarle a su hijo una pomada o crema antibiótica.

¿Los foliculitis, forúnculos o carbuncos se pueden prevenir?

Para ayudar a prevenir estas infecciones:

  • Asegúrese de limpiar y proteger las heridas de la piel
  • Asegúrese de que su niño se lave las manos con frecuencia
  • Mantenga las uñas de su hijo bien cortas.
  • Anime a los niños mayores y adolescentes a mantenerse la cara limpia, usar máquinas de afeitar limpias y bañarse con frecuencia
  • Utilice solamente hidromasajes o jacuzzis en buen estado
  • Trate de que su hijo se mantenga alejado de otras personas con estas infecciones

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos?

Las posibles complicaciones incluyen:

  • Infección que se propaga a otras partes del cuerpo.
  • Regreso de la infección
  • Cicatrices

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene lo siguiente:

  • Los síntomas afectan a un área de gran tamaño
  • Síntomas que empeoran
  • Fiebre.
  • Síntomas nuevos

Puntos clave sobre la foliculitis, los furúnculos y los carbuncos

  • La foliculitis, los furúnculos y los carbuncos son infecciones de la piel causadas por bacterias.
  • Cualquier niño puede contraer estas infecciones. Un niño con diabetes o un sistema inmunológico débil tiene un riesgo mayor.
  • La foliculitis y los forúnculos leves pueden desaparecer sin tratamiento.
  • Los forúnculos y carbuncos de gravedad moderada a severa se tratan mediante incisión y drenaje. También a menudo se tratan con antibióticos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.