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Poison Ivy Rash in Children

¿Qué es la erupción por hiedra venenosa?

La erupción por hiedra venenosa es una reacción alérgica a la hiedra venenosa. La hiedra venenosa es una planta muy común en los EE. UU. Es muy parecida a otras dos plantas que se llaman roble venenoso y zumaque venenoso. Estas plantas causan dermatitis alérgica. Esto significa que el sistema inmune del cuerpo libera determinadas sustancias químicas que causan una reacción en la piel. La mayoría de los niños son alérgicos a la hiedra venenosa.

¿Qué causa la erupción por hiedra venenosa?

La hiedra venenosa tiene un aceite llamado urushiol. Este aceite causa la reacción alérgica en la piel. El aceite puede pasar muy fácilmente de las plantas a otros objetos. Entre ellos a la ropa, a los juguetes y a las mascotas. El humo que se produce al quemar una planta también puede contener el aceite.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer una erupción por hiedra venenosa?

Los niños que viven cerca de las plantas corren riesgo de tener la reacción en la piel. Hay diferentes tipos de estas plantas en el país. Son las siguientes:

  • Hiedra venenosa. Se trata de una planta trepadora o cubresuelos con hojas agrupadas de a tres que se encuentra en la mayor parte de los EE. UU. Otro tipo crece como arbusto en el oeste de los EE. UU.
  • Roble venenoso. Se trata de una planta trepadora o cubresuelos o un arbusto con hojas agrupadas de a tres. Un tipo crece en la costa oeste y otro tipo crece principalmente en el sudeste.
  • Zumaque venenoso. Se trata de un arbusto o árbol pequeño con grupos de varias hojas organizadas de a pares. Crece en zonas muy húmedas.

¿Cuáles son los síntomas de la erupción por hiedra venenosa?

Su hijo puede tener síntomas en horas o días después de haber estado en contacto con la hiedra venenosa. Los síntomas incluyen:

  • Pequeños bultos donde el aceite de la planta tocó la piel que se transforman rápidamente en ampollas.
  • Comezón muy intensa
  • Enrojecimiento e hinchazón
  • Ampollas que se rompen, supuran líquido y forman costras. El líquido de las ampollas no extiende la erupción.

Los síntomas de la erupción por hiedra venenosa pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la erupción por hiedra venenosa?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo.

¿Cómo se trata la erupción por hiedra venenosa?

La erupción de su hijo se puede tratar con medicamentos de venta libre. También puede aliviar los síntomas del niño de la siguiente manera:

  • Bañando a su hijo con agua con avena coloidal
  • Aplicando paños húmedos fríos (compresas)
  • Usando loción con calamina o crema con corticoesterides en la piel
  • Dándole a su hijo difenhidramina líquida por boca, si la comezón hace que a su hijo le resulte difícil dormir.

Llame a su proveedor de atención médica si su hijo:

  • Inhaló humo de una planta de hiedra venenosa que se estaba quemando
  • Tiene la erupción en el rostro
  • Tiene una erupción severa
  • Tiene erupción en la mayor parte del cuerpo

En estos casos, el proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle algún medicamento como:

  • Crema con corticoesteroides
  • Pastillas o líquido con corticoesteroides
  • Inyección de corticoesteroides 

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la erupción por hiedra venenosa?

La erupción puede infectarse con bacterias. También puede causar cicatrices.

¿Se puede prevenir la erupción por hiedra venenosa?

La erupción por hiedra venenosa puede evitarse si se evita el contacto con la planta.

La erupción no se propaga de una persona a otra. Pero el aceite que se encuentra en la piel de su hijo puede propagarse a otra persona que podrá también tener la erupción. Para ayudar a evitar la erupción por hiedra venenosa:

  • Enseñe a todos los miembros de la familia a reconocer las plantas y a mantenerse alejados de ellas.
  • Asegúrese de que su hijo use pantalones y mangas largas, zapatos y medias cuando se encuentren en áreas donde crecen las plantas.
  • Lave la ropa y los zapatos de su hijo en cuanto hayan vuelto de áreas en donde crecen las plantas.
  • Asegúrese de que su hijo no toque una mascota que haya podido estar en contacto con las plantas.
  • Asegúrese de que su hijo se duche o se bañe con jabón y agua tibia si ha estado en un área donde crecen las plantas. Para eliminar todo el aceite de la planta, ayude a su hijo a lavarse muy bien todas las áreas de su cuerpo. 

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene:

  • Síntomas que no se alivian con medicamentos de venta libre
  • La erupción en el rostro
  • Erupción severa
  • Erupción que cubre gran parte del cuerpo de su hijo
  • Señales de una infección de piel, como más enrojecimiento, calor, hinchazón o supuración

Puntos clave sobre la erupción por hiedra venenosa

  • La hiedra, el roble y el zumaque venenosos causan una reacción alérgica en la piel. La reacción la causa el aceite de la planta.
  • Evitar el contacto con la planta de hiedra venenosa es la mejor prevención.
  • Lavarse la piel después de tocar la planta puede evitar una erupción.
  • El líquido de las ampollas no extiende la reacción de la hiedra venenosa. Pero el aceite sobre la piel puede causar una erupción si se frota en otra persona.
  • En la mayoría de los casos, la erupción de la hiedra venenosa se puede tratar en casa.
  • Una erupción por hiedra venenosa se puede tratar con productos calmantes, loción de calamina o cremas, pastillas, líquidos o inyecciones con corticoesteroides.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.