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Scabies in Children

¿Qué es la sarna?

La sarna es una infestación de pequeños insectos llamados ácaros en la piel. Causa una erupción roja pequeña y mucha comezón. Se trata de una infección muy contagiosa. Con frecuencia se transmite de niño a niño mientras duermen juntos en la misma cama o tienen contacto personal estrecho.

¿Cuáles son las causas de la sarna?

La causa de la sarna son ácaros muy pequeños que horadan las capas superiores de la piel.  Los ácaros viven allí y ponen huevos que eclosionan a los pocos días.

¿Quiénes corren el riesgo de tener sarna?

Cualquiera puede tener sarna, pero sucede con más frecuencia en niños y adultos jóvenes. El facto de riesgo más grande para contagiarse sarna es estar en contacto estrecho con una persona que la tiene. Otros factores de riesgo son las condiciones de hacinamiento y la falta de higiene.

¿Cuáles son los síntomas de la sarna?

Puede tomar entre 4 y 6 semanas para que un niño tenga síntomas de sarna después de haber entrado en contacto con una persona infectada.

En los niños de menos de 2 años, la erupción causada por los ácaros tiende a aparecer en la cabeza, el cuello, las palmas de las manos y las plantas de los pies. En niños mayores, la erupción por lo general está ubicada en cualquiera de las siguientes zonas:

  • Manos
  • Entre los dedos
  • Muñecas
  • Línea de la cintura
  • Muslos
  • Ombligo
  • Área de la ingle
  • Área del pecho
  • Axilas

Estos son los síntomas más comunes de la sarna: Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Algunos síntomas son:

  • Comezón muy intensa
  • Erupción con pequeños granitos o bultos rojos. A veces se pueden ver las horadaciones.
  • Piel escamosa o con costras en los peores casos.

¿Cómo se diagnostica la sarna?

El proveedor de atención médica de su hijo mirará la piel de su hijo y las grietas en la piel para diagnosticar la sarna. El proveedor puede tomar una muestra raspando la piel. Examinará la piel bajo un microscopio para ver si tiene ácaros.

¿Cómo se trata la sarna?

La sarna es tratable, y por lo general se trata a todos los miembros de la familia al mismo tiempo. El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección. El tratamiento puede incluir:

  • Usar cremas recetadas y lociones como por ejemplo permetrina.
  • Tomar medicamentos antihistamínicos por boca para aliviar la comezón.
  • Usar otros medicamentos en la piel según sea necesario.

Además, es importante lavar toda la ropa y la ropa de cama con agua caliente y secarla en una secadora con calor. La ropa y otros objetos que no se puedan lavar deben colocarse en una bolsa plástica durante al menos una semana. Estos elementos pueden incluir cosas como almohadas y animales de peluche.

La comezón puede continuar durante muchas semanas después del tratamiento inicial de sarna. Si todavía hay sarna después de este tiempo o si aparecen nuevas horadaciones, llame al proveedor de atención médica de su hijo. Es posible que deban volver a realizar el tratamiento.    

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la sarna?

La comezón intensa causada por la sarna puede derivar en infecciones bacterianas como por ejemplo impétigo. También puede causar engrosamiento y descamación de la piel.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

La sarna requiere tratamiento. Es importante que a su hijo lo revisen para ver si tiene sarna. Si su hijo tiene mucha comezón con una erupción roja, llame a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la sarna

  • La sarna es una infestación de ácaros que se produce mayormente en niños y adultos jóvenes.
  • Causa una erupción con bultos rojos y pequeños y mucha picazón.
  • Es una infección muy contagiosa y con frecuencia se transmite de niño a niño mientras duermen juntos en la misma cama o tienen contacto personal estrecho. 
  • Puede tomar entre 4 y 6 semanas para que un niño desarrolle síntomas de sarna después de haber entrado en contacto con una persona infectada.
  • La sarna es tratable. Por lo general, se trata a todos los miembros de la familia al mismo tiempo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.