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Group B Streptococcus Infection in Newborns

¿Qué son los estreptococos del grupo B?

Los estreptococos del grupo B son un tipo de bacteria. Pueden encontrarse en el sistema digestivo, las vías urinarias y la zona genital de las personas adultas. Alrededor de una de cada cuatro mujeres embarazadas tiene estreptococos del grupo B en su recto o su vagina. Durante el embarazo, la madre puede pasarle la infección al bebé. El feto puede contagiarse los EGB durante el embarazo. Los recién nacidos pueden contagiarse de la zona genital de su madre durante el parto. La infección por EGB no suele causar problemas en las mujeres sanas antes del embarazo. Pero puede ser una enfermedad grave para un bebé recién nacido.

¿Cuáles son las causas de la infección por estreptococos del grupo B?

Muchos adultos tienen bacterias estreptococos del grupo B en su sistema digestivo, sus vías urinarias y su zona genital. Alrededor de una de cada cuatro mujeres embarazadas las tienen en su recto o su vagina. Durante el embarazo, la madre puede pasarle la infección al bebé. Los recién nacidos pueden contagiarse de la zona genital de su madre durante el parto.

¿Quiénes corren el riesgo de tener estreptococos del grupo B?

Los bebés recién nacidos son los que tienen más probabilidades de una infección por estreptococos del grupo B si su madre:

  • Tiene un trabajo de parto pretérmino (prematuro).
  • Rompió bolsa (rotura de membranas) antes de tiempo.
  • Pasó mucho tiempo entre la rotura de membranas y el parto.
  • Tuvo monitoreo fetal interno durante el trabajo de parto.
  • Tuvo fiebre.
  • Tuvo un embarazo anterior con un bebé que desarrolló infección por estreptococos del grupo B.
  • Es de origen étnico afroamericano o hispano.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por estreptococos del grupo B?

Los recién nacidos con estreptococos del grupo B suelen presentar síntomas en las primeras 24 horas después del nacimiento. Tales síntomas pueden ser, por ejemplo:

  • El bebé está muy molesto, muy somnoliento y tiene problemas para respirar (signos de sepsis).
  • El bebé respira rápido y hace sonidos similares a resoplidos (signos de neumonía).
  • El bebé tiene problemas para respirar y períodos en que no respira (signos de meningitis).
  • El bebé presenta un cambio en su presión arterial o tiene convulsiones.

Los bebés que tienen una infección por estreptococos del grupo B alrededor de una semana después del nacimiento pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Menor movimiento de un brazo o una pierna
  • Dolor al mover un brazo o una pierna
  • Problemas respiratorios
  • Fiebre
  • Zona enrojecida en la cara y en otras partes del cuerpo

Las mujeres embarazadas pueden tener estreptococos del grupo B sin presentar síntomas. En el caso de que sí tengan síntomas, pueden incluir:

  • Tener que orinar frecuentemente, con urgencia o dolor
  • Fiebre
  • Náuseas y vómito
  • Dolor en el costado o la espalda
  • Dolor o sensibilidad en el útero o el abdomen
  • Frecuencia cardíaca rápida

¿Cómo se diagnostica una infección por estreptococos del grupo B?

El proveedor de atención médica de su bebé analizará los líquidos corporales estériles del bebé, como la sangre o el líquido cefalorraquídeo. La mayoría de los recién nacidos con una infección por estreptococos del grupo B suelen presentar síntomas en las primeras horas después del nacimiento.

Todas las mujeres embarazadas deberían hacerse el análisis para ver si tienen estreptococos del grupo B como parte de sus cuidados prenatales de rutina. En la última parte del embarazo, su proveedor de atención médica puede ver si tiene EGB tomando una muestra con un hisopo (hisopado) de su vagina y su recto durante un examen pélvico. También puede analizar su orina para ver si tiene EGB. La muestra del hisopado o de orina se envían a un laboratorio para hacer un cultivo de la bacteria. Estos análisis suelen hacerse entre las semanas 35 y 37 del embarazo. Los resultados pueden tomar algunos días. Una mujer que es portadora de EGB puede tener resultados positivos en ciertas ocasiones y no en otras. 

¿Cómo se trata una infección por estreptococos del grupo B?

El tratamiento para una infección por estreptococos del grupo B depende de si el diagnóstico se hizo durante el embarazo o después del parto.

Los recién nacidos que tienen una infección por estreptococos del grupo B pueden necesitar atención médica en la unidad de cuidados intensivos (UCIN). Se les suele dar antibióticos por vía intravenosa (IV). Un recién nacido puede necesitar otros tratamientos y cuidados especiales si la infección es mala o si el bebé ha tenido otros problemas graves, como meningitis o neumonía.

Si el análisis de EGB tiene un resultado positivo durante el embarazo, le administrarán antibióticos en forma intravenosa (IV) durante el parto. Esto reduce el riesgo de que el bebé se infecte. La penicilina es el antibiótico que se usa más comúnmente. Informe a su proveedor de atención médica sobre todas las alergias a medicamentos que tenga. También puede que necesite tratamiento si tiene ciertos factores de riesgo. Por ejemplo:

  • Fiebre durante el trabajo de parto.
  • La bolsa se rompe (rotura de membranas) 18 horas o más antes del parto durante un embarazo a término y su médico no sabe si usted tiene EGB.
  • Tiene trabajo de parto o rotura de membranas antes de las 37 semanas (pretérmino) y el médico no sabe si usted tiene EGB.
  • Infección por EGB en un bebé anterior.

¿Cuáles son las complicaciones de una infección por estreptococos del grupo B?

Los estreptococos del grupo B constituyen la causa más común de infecciones graves en bebés recién nacidos. Los bebés prematuros tienen más probabilidades de tener una infección por EGB que los bebés nacidos a término.

Si bien es raro, una infección por EGB también puede darse en bebés una semana o varios meses después del nacimiento. La meningitis es más común cuando esto sucede.

En algunas mujeres embarazadas, una infección por EGB puede provocar corioamnionitis. Es una infección del líquido amniótico, el saco y la placenta. También puede causarle una infección posparto (endometritis). Las infecciones de las vías urinarias causadas por EGB pueden ocasionar un trabajo de parto y nacimiento prematuros. Las embarazadas con EGB tienen más probabilidades de necesitar un parto por cesárea. También tienen más probabilidades de tener sangrado abundante después del parto.

¿Se puede prevenir una infección por estreptococos del grupo B?

Los proveedores de atención médica hacen análisis en todas las mujeres embarazadas para ver si tienen EGB en la última etapa del embarazo. Esto puede indicar qué mujeres necesitan tratamiento para que su bebé no contraiga la infección. Es posible que a las mujeres que tienen riesgo alto les den antibióticos antes del parto y el nacimiento para prevenir la infección por EGB. Es importante que sepa que algunos bebés igual contraen EGB incluso con pruebas y tratamiento. Hay investigaciones en curso para producir vacunas que prevengan la enfermedad por EGB.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

La mayoría de los recién nacidos con EGB tienen síntomas antes de salir del hospital para ir a su casa. Pero algunos bebés solo presentan síntomas después. Los síntomas incluyen:

  • Menor movimiento de un brazo o una pierna
  • Dolor al mover un brazo o una pierna
  • Problemas respiratorios
  • Fiebre
  • Zona enrojecida en la cara u otras partes del cuerpo

Si su bebé tiene cualquiera de estos síntomas, llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo.

Puntos clave sobre los estreptococos del grupo B

  • Los estreptococos del grupo B son un tipo de bacteria que puede propagarse de la mamá embarazada a su recién nacido.
  • Un recién nacido infectado por EGB puede desarrollar enfermedades graves.
  • A las mujeres embarazadas se les hacen análisis para ver si tienen EGB en la última etapa del embarazo. Pueden darles tratamiento antes del trabajo de parto y el nacimiento.
  • Si la mujer tiene antecedentes de EGB en un embarazo anterior, eso aumenta su riesgo de tenerlo en embarazos futuros. Es importante que le diga a su proveedor de atención médica si alguna vez tuvo una infección por EGB.
  • El tratamiento temprano es importante si su bebé contrae una infección por EGB.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.