Home | Donate | Careers | Contact Us | Physicians | 1.888.STJOES1
St. Joseph's Hospital Health Center

Health Library

Espanol Library Multimedia Healthy Living Your Family Interactive Tools
Back to Adult Spanish Conditions

Allergens: Poison Ivy/Poison Oak/Poison Sumac

¿Qué son la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso?

La hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son plantas nativas americanas. Estas plantas causan una reacción alérgica en la mayoría de las personas que tienen contacto con ellas. Para ser alérgico a la hiedra venenosa, tiene que tener contacto con la planta una vez para volverse sensible a sus aceites. Eso significa que la próxima vez que toque esa planta, puede tener una reacción entre 24 y 72 horas después del contacto. Una reacción alérgica no puede propagarse de una persona a otra por tocar las ampollas o el líquido que está dentro de las ampollas. Pero sí puede propagarse si los aceites de la planta quedan en la piel, la ropa o el calzado.

¿Cuáles son las causas de una reacción alérgica a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

La resina de las plantas contiene una sustancia aceitosa llamada urushiol. El urushiol se pasa muy fácilmente de las plantas a los objetos, incluyendo herramientas y animales. Esta sustancia química puede permanecer activa por un año o más. Es importante que sepa que los aceites pueden propagarse por la ropa, las mascotas o el humo de una planta que se está quemando.

¿Cuáles son los síntomas de una reacción alérgica a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

La reacción alérgica a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso suele ser una dermatitis de contacto, que puede suceder entre 24 y 72 horas después del contacto. La dermatitis suele presentar pequeños bultos y ampollas que pican. A veces, la zona que tocó la planta se inflama. En algún momento, las ampollas se rompen, supuran y luego se cubren con una costra.

¿Cómo se diagnostica una reacción alérgica a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

El diagnóstico suele basarse en una historia clínica y un examen físico.

¿Cómo se trata una reacción alérgica a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

No existe una cura para la reacción una vez que comienza el salpullido. El mejor tratamiento es evitar las plantas. Es muy importante aprender cómo se ven las plantas y no tocarlas.

Si ya tuvo contacto con las plantas, quítese los aceites de su piel lo antes posible. Para eso, lávese con jabón común. Repita esa limpieza con jabón tres veces. También hay toallitas con alcohol que ayudan a quitar los aceites. Además, lave toda la ropa y el calzado porque los aceites pueden quedar en ellos.

Si tiene picazón, su proveedor de atención médica puede recomendarle cremas de venta libre, como la loción de calamina. También puede recomendarle que tome un baño con bicarbonato de sodio o avena coloidal. Puede comprar esos productos en la farmacia de su zona. En ocasiones su proveedor de atención médica le recetará una crema tópica con cortisona o un medicamento para tomar por boca que le calme la picazón. Los esteroides orales suelen usarse junto con antihistamínicos orales. 

Avise a su proveedor de atención médica si tiene una temperatura superior a 100º F (38º C) y tiene las ampollas y el salpullido en su cara, sus ojos, cerca de los genitales o en todo el cuerpo. Después de preguntarle sus antecedentes médicos y hacerle un examen físico, su proveedor de atención médica puede recetarle una crema, pastillas o inyección con esteroides para ayudar a aliviar la inflamación y la picazón.

¿Cómo se puede prevenir una reacción alérgica a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

  • Enséñeles a todos los integrantes de la familia cómo se ven las plantas.
  • Use pantalones largos y mangas largas cuando esté afuera en el patio o lugares con mucha vegetación.
  • Lave su ropa y su calzado de inmediato después de haber estado afuera.
  • No toque una mascota que pudiera haber estado en contacto con una planta venenosa.
  • Lávese bien las manos.

¿Cuáles son las complicaciones de tener alergia a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

En algunos casos, puede haber una reacción grave que provoca inflamación o dificultades para respirar o tragar. Si esto sucede, busque tratamiento de inmediato. Se trata de una emergencia.

¿Cómo vivir con alergia a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso?

Asegúrese de seguir las recomendaciones para prevenir una reacción alérgica a estas plantas evitando el contacto con ellas.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si bien la mayoría de las reacciones alérgicas a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso pueden manejarse fácilmente en casa, debería llamar a su proveedor de atención médica de inmediato si:

  • El salpullido le cubre todo el cuerpo o la mayor parte.
  • No puede calmar la picazón o siente que le pica toda la piel.
  • Tiene varias erupciones o ampollas.
  • Tiene salpullido en la cara o la zona genital.
  • La picazón y las molestias no lo dejan dormir.
  • Tiene fiebre de más de 100° F (38° C).
  • El salpullido no mejora después de algunos días.

Llame al 911 o vaya a una sala de emergencias si:

  • Tiene dificultades para respirar o tragar.
  • Tiene una inflamación, especialmente alrededor de los ojos.

Puntos clave sobre la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso

  • Estas plantas causan una reacción alérgica en casi el 85% de la población.
  • Una sustancia aceitosa que hay en las plantas, llamada urushiol, causa la reacción alérgica.
  • La reacción alérgica provoca una erupción seguida de bultos y ampollas que pican. En algún momento, las ampollas se rompen, supuran y luego se cubren con una costra.
  • El mejor tratamiento es evitar el contacto con la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso.
  • No existe una cura para la reacción alérgica, pero los tratamientos pueden minimizar las molestias.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.