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Dry Skin

¿Qué es la piel seca?

La piel seca es una afección muy común de la piel. Puede hacer que su piel pique y se sienta irritada. La piel seca suele empeorar en el invierno y cuando el aire está frío y seco. El baño también suele empeorarla. Sin tratamiento, la piel seca puede volverse escamosa.

¿Cuáles son las causas de la piel seca?

La piel seca se produce cuando la piel pierde demasiada humedad. La piel se afina con la edad. Por eso, los adultos mayores suelen tener piel seca. Otras causas de la piel seca incluyen:

  • Vivir en climas secos y desérticos
  • Nadar
  • Trabajar en tareas en las que necesita lavarse las manos con frecuencia
  • Bañarse con frecuencia
  • Afecciones de la piel tales como eccema y psoriasis
  • Aire frío
  • Agua caliente

¿Cuáles son los síntomas de la piel seca?

La piel seca puede afectar a la gente de maneras diferentes. La piel seca puede presentarse como:

  • Piel áspera con escamas
  • Picazón de leve a moderada
  • Piel con grietas que puede sangrar
  • Labios agrietados

¿Cómo se diagnostica la piel seca?

Usualmente, su proveedor de atención médica puede diagnosticarle piel seca examinando su piel. Puede preguntarle sobre sus antecedentes médicos y sus hábitos de todos los días. Si su proveedor de atención médica cree que su piel seca puede deberse a un problema de salud subyacente, puede indicarle otros exámenes.

¿Cómo se trata la piel seca?

Bañarse con menos frecuencia puede ayudar a mejorar la piel seca. Y cuando se bañe o se duche, no use agua caliente. Usar pomadas, lociones o cremas que mantengan la humedad también ayuda.

Aplíquese humectantes de inmediato después de bañarse o ducharse. La American Academy of Dermatology recomienda usar un producto que contenga petrolato o lanolina. 

 Además:

  • Evite los jabones, detergentes y perfumes fuertes, que tienden a secar la piel.
  • Use jabones para la piel y la ropa que no contengan tinturas ni perfumes y que estén marcados como "hipoalergénicos".
  • Evite restregarse o rascarse la piel. Eso puede agravar los síntomas y provocar una infección.
  • Aplique una crema o solución con ácido salicílico para pieles escamosas (esto quita la capa superior de la piel).
  • Aplique un humectante que le dé humedad a la piel y evite la pérdida de humedad por evaporación. Las mejores opciones son las pomadas de consistencia grasa, pero es posible que las cremas se toleren mejor.
  • Las cremas con cortisona pueden ayudar a calmar la piel seca, que pica.

Piense en la posibilidad de usar un humidificador en su casa.  Si estos tratamientos no le ayudan con la piel seca, su proveedor de atención médica puede recetarle un medicamento para que se aplique sobre la piel. 

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Tiene picazón sin erupción visible.
  • La picazón y la sequedad son tan fuertes que no puede dormir.
  • Se ha rascado tanto que ahora tiene llagas o cortes abiertos. 
  • Los remedios caseros no sirvieron para aliviar la sequedad y la picazón.
  • Tiene piel enrojecida e inflamada que podría estar infectada.

Puntos clave sobre la piel seca

  • La piel seca es una afección muy común de la piel. Puede hacer que su piel pique y se sienta irritada.
  • Mantenga la piel humectada. Para eso, báñese menos y aplíquese pomadas o cremas.
  • Si la piel seca no mejora con remedios caseros, o pareciera estar infectada, hable con su proveedor de atención médica.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.