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Hemorrhoids

¿Qué son las hemorroides?

Las hemorroides se producen cuando las venas o vasos sanguíneos que están en la zona del ano y el recto inferior se inflaman y se irritan. Esto sucede cuando hay mayor presión en esas venas.

Las hemorroides pueden estar en el interior de su ano (internas) o debajo de la piel que está alrededor de su ano (externas).

Las hemorroides son muy comunes, tanto en los hombres como en las mujeres. Alrededor de la mitad de toda la gente tendrá hemorroides para los 50 años.

Muchas mujeres desarrollan hemorroides durante el embarazo y el parto. La presión de llevar un bebé en el abdomen representa más esfuerzo sobre los vasos sanguíneos de la zona de la pelvis. Hacer fuerza para que salga el bebé al dar a luz también hace más presión sobre esos vasos sanguíneos.

¿Cuáles son las causas de las hemorroides?

Puede tener hemorroides si:

  • Hace fuerza con frecuencia al evacuar los intestinos
  • Está embarazada
  • Tienen antecedentes de hemorroides en su familia
  • Es una persona mayor
  • Tiene estreñimiento o diarrea en forma crónica o a largo plazo

¿Quiénes corren el riesgo de tener hemorroides?

Las hemorroides son muy comunes. La mayoría de las personas tendrán hemorroides en algún momento de su vida.

Tiene más probabilidades de tener hemorroides si:

  • Está embarazada
  • Se sienta en el inodoro por mucho tiempo
  • Tiene obesidad
  • Hace cosas que requieren hacer más fuerza, como levantar mucho peso
  • Tienen antecedentes de hemorroides en su familia
  • Tiene estreñimiento o diarrea en forma crónica o a largo plazo
  • Tiene entre 45 y 65 años

¿Cuáles son los síntomas de las hemorroides?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra. Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Sangre de color rojo brillante en sus heces, en el papel higiénico o en el inodoro
  • Dolor e irritación alrededor de su ano
  • Inflamación o un bulto endurecido alrededor de su ano
  • Picazón

Los síntomas de hemorroides pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostican las hemorroides?

Tener sangre en las heces también puede ser un signo de otros trastornos digestivos, como el cáncer colorrectal. Es importante que vea a su proveedor de atención médica para que le hagan un examen completo.

Para ver si tiene hemorroides, su proveedor de atención médica le hará varias pruebas y análisis, por ejemplo:

  • Examen físico. Esto se hace para evaluar su ano y su recto y ver si tiene vasos sanguíneos inflamados, lo cual es un signo de hemorroides.
  • Tacto rectal (DRE, por sus siglas en inglés). Su proveedor de atención médica insertará un dedo enguantado y lubricado (engrasado) en su recto para ver si hay algún problema.
  • Anoscopia. Le introducirán un tubo hueco, con luz, dentro de su ano. Se usa para ver las hemorroides internas.
  • Proctoscopia. Le introducirán un tubo con luz dentro de su ano. Eso permitirá ver todo su recto.
  • Sigmoidoscopia. Esta prueba analiza la parte interior de su intestino grueso. Ayuda a ver qué puede estar causándole diarrea, dolor abdominal, estreñimiento, crecimientos anormales y sangrado. Le insertarán un tubo corto y flexible, con luz, llamado sigmoidoscopio, en el intestino a través del recto. A través de este tubo le enviarán aire hacia el intestino para inflarlo. Así, será más fácil ver en su interior. Pueden tomarle una muestra de tejido (biopsia) si es necesario.
  • Colonoscopia. Este examen observa la totalidad del recorrido de su intestino grueso. Puede ayudar a revisar cualquier crecimiento anormal, tejido que esté rojo o hinchado, llagas (úlceras) o sangrado. Le insertarán un tubo largo y flexible, con luz (llamado colonoscopio) por su recto y hasta su colon. Este tubo permite a su proveedor de atención médica ver el revestimiento de su colon y tomar una muestra de tejido (biopsia) para analizarla. También es posible que trate algunos problemas que puedan encontrarse.

¿Cómo se tratan las hemorroides?

Su proveedor de atención médica diseñará un plan de cuidados para usted según:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes de salud
  • La gravedad de su caso
  • Qué tan bien maneja ciertos medicamentos, tratamientos o terapias
  • Si se espera que su afección empeore
  • Lo que a usted le gustaría hacer

El principal objetivo del tratamiento es reducir sus síntomas. Esto puede lograrse de la siguiente manera:

  • Siéntese en agua sola y tibia dentro de una tina varias veces al día.
  • Use compresas de hielo para reducir la inflamación.
  • Use cremas o medicamentos para las hemorroides insertadas dentro de su recto (supositorios).

Su proveedor de atención médica también puede sugerirle que agregue más fibras y líquidos a su dieta para ayudar a ablandar sus heces. Tener heces más blandas significa que no tendrá que hacer fuerza al evacuar los intestinos. Eso reduce la presión sobre sus hemorroides.   

Agregar más fibra a su dieta significa comer más de lo siguiente:

  • Frutas
  • Vegetales
  • Granos integrales

Su proveedor de atención médica también puede sugerirle que use un ablandador de heces o suplementos con fibra.

En algunos casos, es necesario realizar una cirugía. Hay varios tipos de cirugía que se usan para quitar o reducir las hemorroides internas y externas. Por ejemplo:

  • Ligadura con banda elástica. Se coloca una banda elástica alrededor de la base de las hemorroides dentro de su recto para cortar la circulación de la sangre hacia las hemorroides. Las hemorroides se contraen y desaparecen en unos pocos días.
  • Escleroterapia. Se inyecta una solución química alrededor del vaso sanguíneo a fin de contraer las hemorroides.
  • Coagulación eléctrica, también llamada fotocoagulación infrarroja. Se utiliza un dispositivo especial con un haz de luz infrarroja para quemar el tejido de las hemorroides.
  • Hemorroidectomía. Este procedimiento eliminará sus hemorroides de manera permanente.

¿Cuáles son las complicaciones de las hemorroides?

En casos aislados, las hemorroides pueden causar otros problemas. Por ejemplo:

  • Tener un recuento bajo de glóbulos que no tiene explicación y que hace que sienta cansancio (anemia). Esto puede suceder debido a un sangrado provocado por unas hemorroides crónicas o de larga duración.
  • Que se corte el flujo sanguíneo de unas hemorroides que sobresalen (prolapsadas). Esto puede suceder cuando se interrumpe el suministro de sangre a las hemorroides. Puede ser muy doloroso y causar sangrado. Puede necesitar cirugía.

¿Qué puedo hacer para prevenir las hemorroides?

No siempre es posible evitar las hemorroides. Pero puede reducir su riesgo de tenerlas si:

  • Sigue una dieta saludable, con abundante cantidad de líquidos y fibra
  • Limita la cantidad de tiempo que pasa sentado en el inodoro
  • Colabora con su proveedor de atención médica para manejar su estreñimiento y evitar tener que hacer fuerza
  • Mantiene un peso saludable

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si sus síntomas empeoran o si aparecen síntomas nuevos. También llámelo si ve sangre en sus heces o el papel higiénico por primera vez, o si ve más sangre de lo normal.

Puntos clave

  • Las hemorroides son una inflamación de las venas o vasos sanguíneos que están en la zona del ano y el recto inferior. Esto sucede cuando hay mayor presión en esas venas.
  • Las hemorroides pueden estar en el interior de su ano (internas) o debajo de la piel que está alrededor de su ano (externas).
  • Alrededor de la mitad de toda la gente tendrá hemorroides para los 50 años.
  • Muchas mujeres desarrollan hemorroides durante el embarazo y el parto.
  • Puede tener hemorroides si hay antecedentes de hemorroides en su familia, si suele hacer fuerza para evacuar los intestinos o si hace mucho que tiene estreñimiento o diarrea (de forma crónica).
  • Los síntomas pueden incluir sangre en sus heces, dolor en la zona de su ano o picazón.
  • Su proveedor de atención médica también puede hacerle varias pruebas para ver si tiene hemorroides.
  • Puede que necesite agregar más fibra y líquidos a su dieta.
  • El objetivo del tratamiento es reducir sus síntomas.
  • En algunos casos, es necesaria una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.