Home | Donate | Careers | Contact Us | Physicians | 1.888.STJOES1
St. Joseph's Hospital Health Center

Health Library

Espanol Library Multimedia Healthy Living Your Family Interactive Tools
Back to Adult Spanish Conditions

Narcolepsy

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno del sueño. Es una enfermedad de por vida del sistema nervioso central.

La narcolepsia causa adormecimiento excesivo y abrumador durante el día, aún cuando se haya dormido lo suficiente durante la noche. Si tiene narcolepsia, es probable que se adormezca o se duerma en horarios y lugares inadecuados. Estos ataques de sueño pueden producirse con o sin aviso.

Puede tener varios ataques en un mismo día. El adormecimiento puede durar largo tiempo. El sueño nocturno puede ser fraccionado y es posible que se despierte con frecuencia.

¿Cuáles son las causas de la narcolepsia?

No se conoce la causa de la narcolepsia. Involucra al sistema nervioso central del cuerpo, lo que incluye el cerebro y la médula espinal. La narcolepsia es un desorden genético. Está causada por una deficiencia en la producción de una sustancia química cerebral que ayuda a las neuronas a comunicarse.

¿Cuáles son los síntomas de la narcolepsia?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la narcolepsia. Sin embargo, las personas pueden experimentar los síntomas de una forma diferente. Algunos síntomas son:

  • Somnolencia diurna excesiva (EDS, por sus siglas en inglés). Un deseo abrumador de dormir en horarios inadecuados.
  • Cataplejía. Una repentina pérdida de control muscular que va desde la debilidad leve hasta el colapso total.
  • Parálisis del sueño. No poder moverse ni hablar durante aproximadamente un minuto cuando se duerme o se despierta.
  • Alucinaciones hipnagógicas. Sueños y sonidos vívidos y con frecuencia aterradores cuando se queda dormido.

Otros síntomas incluyen:

  • Comportamiento automático. Realizar tareas rutinarias sin estar consciente de haberlas hecho y con frecuencia sin recordar haberlas hecho.
  • Sueño nocturno interrumpido y despertarse con frecuencia.

Puede tener otras dificultades cuando tiene que manejarse con esta afección, entre ellas:

  • Sentimiento de extrema fatiga y continua falta de energía
  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse y memorizar
  • Problemas de visión (enfoque)
  • Atracones
  • Miembros débiles
  • Dificultades para manejar el alcohol

¿Cómo se diagnostica la narcolepsia?

Además de una historia clínica completa y un examen físico, los análisis de laboratorio para confirmar el diagnóstico y el plan de tratamiento puede incluir:

  • Polisomnograma (PSG, por sus siglas en inglés) de toda la noche . Un especialista en sueño lo supervisará durante una noche completa de sueño. 
  • Pruebas de latencias múltiples del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés). Este estudio mide cuándo se queda dormido y que tan rápido se produce el sueño de movimiento ocular rápido (REM, por sus siglas en inglés).
  • Análisis de sangre genético. Para hacer un análisis de la mutación genética que con frecuencia se encuentra en las personas que suelen tener narcolepsia.

¿Cómo se trata la narcolepsia?

El tratamiento específico será determinado por su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • la gravedad de la enfermedad
  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento de la narcolepsia es ayudar a que permanezca lo más alerta posible durante el día. También es importante reducir los momentos en que pierde el control muscular. De manera ideal, esto se puede lograr con una cantidad mínima de medicamentos.

  • Medicamentos. Los estimulantes del sistema nervioso central habitualmente se recetan para el sueño excesivo. Los antidepresivos pueden ayudar con el control muscular.
  • Terapia de siestas. Dos o tres siestas breves durante el día pueden ayudar a controlar la somnolencia y a mantenerse alerta.
  • Dieta adecuada
  • Actividad física regular
  • Terapia conductual

Puntos clave sobre la narcolepsia

La narcolepsia es un desorden neurológico y crónico del sueño  sin causa conocida. La característica principal es la somnolencia excesiva y abrumadora durante el día, aún cuando se haya dormido de manera adecuada durante la noche:

  • Además de una historia clínica completa y un examen físico, existen varios análisis de laboratorio para confirmar el diagnóstico.
  • El objetivo del tratamiento de la narcolepsia es ayudar a que permanezca lo más alerta posible durante el día.
  • El tratamiento de la narcolepsia puede incluir lo siguiente:
    • Medicamentos
    • Terapia de siestas
    • Dieta adecuada
    • Actividad física regular
    • Terapia conductual

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.