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Estomatitis aftosa (úlceras bucales)

¿Qué es la estomatitis aftosa?

La estomatitis aftosa es una enfermedad que provoca la aparición de úlceras pequeñas en la boca. Generalmente aparecen en el interior de los labios, en las mejillas o en la lengua. Las úlceras aftosas también se conocen como "úlceras bucales".

¿Cuáles son las causas de la estomatitis aftosa?

No se conoce la causa exacta de esta enfermedad. Sin embargo, se cree que hay diversos factores relacionados con el desarrollo de las úlceras bucales, por ejemplo:

  • Sistema inmunitario debilitado

  • Alergias a alimentos como café, chocolate, queso, nueces y cítricos

  • Estrés

  • Virus y bacterias

  • Traumatismo en la boca

  • Mala nutrición

  • Ciertos medicamentos

Por lo general, la estomatitis aftosa se presenta primero en niños y adolescentes de entre 10 y 19 años de edad. En un tercio de los niños afectados, las lesiones continúan apareciendo durante los años posteriores al brote inicial.

Estas úlceras no son contagiosas y no se contagian de un niño a otro.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la estomatitis aftosa?

Los siguientes son los signos y síntomas más comunes de la estomatitis aftosa. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Úlceras en la boca. Generalmente están en el interior de los labios, las mejillas o la lengua.

  • Las úlceras están cubiertas por una capa amarilla y tienen una base roja.

  • Ausencia de fiebre (en la mayoría de los casos).

  • Las lesiones generalmente tardan entre 7 y 14 días en cicatrizar.

  • Las lesiones tienden a reaparecer.

¿Cómo se diagnostica la estomatitis aftosa?

Normalmente, la estomatitis aftosa se diagnostica en base a una historia médica y un examen físico completo de su hijo. Las lesiones son únicas y suele bastar un simple examen físico para realizar el diagnostico. Además, es posible que el proveedor de atención médica de su hijo solicite que se realicen los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico y descartar otras causas de las úlceras:

  • Análisis de sangre

  • Cultivos de las lesiones

  • Biopsia de la lesión (se toma una pequeña muestra de tejido de la lesión y se la examina con el microscopio)

Tratamiento de la estomatitis aftosa

El proveedor de atención médica de su hijo analizará con usted el tratamiento específico para la estomatitis aftosa según lo siguiente:

  • Su edad, salud general e historia clínica

  • Gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • Expectativas para el curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento de la estomatitis aftosa es disminuir la gravedad de los síntomas. Dado que no es una infección viral o bacteriana, los medicamentos antivirales o los antibióticos no son eficaces. El tratamiento puede incluir:

  • Aumento del consumo de líquidos

  • Acetaminofén (paracetamol) para la fiebre o el dolor

  • Higiene bucal adecuada

  • Medicamentos tópicos (para disminuir el dolor o las úlceras)

  • Enjuagues bucales (para aliviar el dolor)

Es especialmente importante que su hijo evite los alimentos picantes, salados o ácidos que pueden aumentar la irritación de la boca.