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Overactive Adrenal Glands in Children

¿Qué son las glándulas suprarrenales hiperactivas?

Las glándulas suprarrenales producen una serie de hormonas. Las hormonas son andrógenos, corticosteroides y aldosterona. Las glándulas suprarrenales hiperactivas producen demasiada cantidad de una o más de esas hormonas. Eso puede causar problemas de salud. Los problemas de salud varían según cuáles de las hormonas son las que están en exceso. Por ejemplo, demasiada aldosterona puede causar presión arterial alta y bajos niveles de potasio.

¿Cuáles son las causas de las glándulas suprarrenales hiperactivas en los niños?

Las glándulas suprarrenales hiperactivas se deben a enfermedades que afectan las glándulas suprarrenales. Estas enfermedades pueden estar presentes al nacer (congénitas). O pueden aparecer en cualquier momento después del nacimiento (adquiridas). Estas enfermedades pueden ser, entre otras, tumores en las glándulas suprarrenales o trastornos genéticos. En algunos casos, puede que no se conozca la causa.

¿Cuáles son los síntomas de las glándulas suprarrenales hiperactivas en los niños?

Los signos y síntomas dependen de cuáles de las hormonas están en exceso. 

Un exceso de andrógenos puede causar:

  • Exceso de vello en la cara y el cuerpo
  • Pérdida de cabello en la cabeza
  • Acné
  • Una voz más profunda
  • Mayor masa muscular
  • En los niños: Mayor crecimiento en altura que finaliza antes, por lo que la estatura adulta es baja
  • En las niñas: Los genitales no se forman con normalidad

Un exceso de aldosterona puede causar:

  • Presión arterial alta
  • Síntomas de bajo nivel de potasio, como debilidad muscular, dolores musculares, espasmos y parálisis

Un exceso de corticosteroides (síndrome de Cushing) puede causar:

  • Aumento de peso
  • Retraso en el crecimiento
  • Presión arterial alta
  • Obesidad en la parte superior del cuerpo
  • Cara muy redondeada
  • Mayor cantidad de grasa alrededor del cuello
  • Brazos y piernas delgados
  • Piel frágil y delgada
  • Oscurecimiento de la piel
  • Acné
  • Moretones
  • Estrías en el abdomen, los muslos, las nalgas, los brazos y los senos
  • Debilidad ósea y muscular
  • Fatiga (cansancio) intenso
  • Nivel alto de azúcar en la sangre
  • Irritabilidad y ansiedad
  • En las niñas: Exceso de crecimiento del vello, y período menstrual irregular o ausente
  • En los niños: Bajo impulso sexual e infertilidad

Los signos y síntomas de las glándulas suprarrenales hiperactivas pueden parecerse a otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las glándulas suprarrenales hiperactivas?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los antecedentes de salud de su hijo y le hará un examen físico. También puede que su hijo necesite pruebas y análisis tales como:

  • Análisis de sangre. Se hacen para conocer los niveles de hormonas.
  • Análisis de orina. También se hacen para conocer los niveles de hormonas.
  • Radiografía. Esta prueba usa pequeñas cantidades de radiación para crear imágenes del interior del cuerpo.
  • Análisis de orina de 24 horas. Se junta la orina a lo largo de un período de 24 horas para analizarla y ver el nivel de hormonas corticosteroides.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos.
  • Resonancia magnética. Esta prueba usa imanes grandes, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Análisis de supresión con dexametasona. Este análisis muestra si el exceso de corticotropinas proviene de la glándula pituitaria o de tumores en otros lugares del cuerpo.
  • Análisis de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina. Este análisis de estimulación de la CRH (por sus siglas en inglés) muestra si la causa es un tumor en la glándula pituitaria o un tumor suprarrenal.

¿Cómo se tratan las glándulas suprarrenales hiperactivas?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía para quitar los crecimientos que hubiese en las glándulas suprarrenales (una o ambas), o para extirpar las glándulas (una o ambas)
  • Medicamentos que bloquean el exceso de producción de hormonas      

¿Cuáles son las posibles complicaciones de las glándulas suprarrenales hiperactivas?

Unas glándulas suprarrenales hiperactivas sin tratamiento pueden causar lo siguiente:

  • Crecimiento y desarrollo anormales, especialmente el desarrollo sexual
  • Presión arterial alta
  • Problemas del sistema inmunitario
  • Diabetes
  • Infertilidad

¿Cómo vivir con glándulas suprarrenales hiperactivas?

Las glándulas suprarrenales hiperactivas pueden afectar el crecimiento, el desarrollo y la autoestima de un niño. Obtener tratamiento tan pronto como sea posible puede ayudar a reducir los problemas. Asegúrese de colaborar con los proveedores de atención médica de su hijo para preparar un plan de cuidados que funcione para su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño presenta signos o síntomas de tener glándulas suprarrenales hiperactivas.

Puntos clave sobre las glándulas suprarrenales hiperactivas

  • Las glándulas suprarrenales producen andrógenos, corticosteroides y aldosterona.
  • Las glándulas suprarrenales hiperactivas producen demasiada cantidad de cualquiera de esas hormonas.
  • Los síntomas y el tratamiento dependen de cuáles de las hormonas están en exceso.
  • Los síntomas pueden incluir presión arterial alta, crecimiento y desarrollo sexual anormales, y obesidad.

Las glándulas suprarrenales hiperactivas pueden afectar la autoestima, el crecimiento y el desarrollo de un niño.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.