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Pheochromocytoma in Children

¿Qué es un feocromocitoma?

El feocromocitoma es un tumor en las glándulas adrenales. El tumor produce hormonas llamadas epinefrina y norepinefrina. Esto lleva a un exceso de hormonas en el cuerpo. Estas hormonas ayudan a mantener el ritmo cardíaco y la presión arterial y también tienen otras funciones. El exceso de estas hormonas en el cuerpo causa problemas. El feocromocitoma es infrecuente y se produce más habitualmente en adultos entre los 20 y los 50 años. Pero aproximadamente el 10% de los casos son en niños entre los 6 y los 14 años. Un niño puede tener más de un tumor.

¿Cuáles son las causas del feocromocitoma?

La causa del tumor pueden ser tanto factores genéticos como ambientales. Aproximadamente un cuarto de los casos son parte de una enfermedad genética como por ejemplo:

  • Neurofibromatosis
  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau
  • Síndromes de neoplasia endocrina múltiple (MEN, en inglés)

¿Quiénes corren el riesgo de tener un feocromocitoma?

Un niño corre más riesgo de tener un feocromocitoma si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Neurofibromatosis
  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau
  • Síndromes de neoplasia endocrina múltiple (MEN, en inglés)

¿Cuáles son los síntomas de un feocromocitoma?

El síntoma más común es la presión arterial alta, puede ser muy alta. La presión arterial alta puede causar:

  • Dolor de cabeza
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Transpiración

Otros síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:                                                               

  • Pulso rápido
  • Palpitaciones cardíacas
  • Mareos
  • Poco aumento de peso a pesar de tener buen apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor abdominal o hinchazón 
  • Palidez en la piel
  • Piel húmeda

Los síntomas del feocromocitoma pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el feocromocitoma?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También puede preguntarle sobre los antecedentes de salud de su familia. También le hará un examen físico a su hijo. A su hijo pueden además hacerle pruebas y análisis tales como:

  • Análisis de sangre y de orina. Estos análisis miden los niveles de hormonas.
  • Resonancia magnética. Este estudio usa una serie de imanes grandes y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada puede mostrar los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes.
  • Estudio con radioisótopos. Esta prueba usa sustancias radiactivas para crear una imagen de la glándula adrenal.
  • Pruebas genéticas. Estas pruebas buscan enfermedades genéticas como posibles causas del tumor. 

¿Cómo se trata el feocromocitoma?

El tratamiento se realiza extirpando el tumor o los tumores mediante cirugía. Antes de la cirugía, el proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle medicamentos para bajar la presión arterial alta. La mayoría de las personas se cura con la cirugía. Pero en algunas personas, el tumor puede reaparecer.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del feocromocitoma?

Las complicaciones pueden incluir daño cardíaco o ataque cerebral debido a la presión arterial alta.

¿Cómo se maneja el feocromocitoma?

Es posible que se requiera atención médica continua para controlar si aparece un nuevo tumor. Los familiares también pueden querer considerar realizarse estudios genéticos para ver quién más corre riesgo de tener un feocromocitoma.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Busque atención médica para su hijo de inmediato si tiene episodios que incluyen dolor de cabeza, ritmo cardíaco rápido y sudoración. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo si el niño tiene presión arterial alta u otros síntomas de feocromocitoma.        

Puntos clave sobre el feocromocitoma

  • El feocromocitoma es un tumor en las glándulas adrenales. El tumor produce hormonas llamadas epinefrina y norepinefrina. Esto lleva a un exceso de hormonas en el cuerpo. Un niño puede tener más de un tumor.
  • Estas hormonas ayudan a mantener el ritmo cardíaco y la presión arterial y tienen otras funciones.
  • El síntoma más común es la presión arterial alta, puede ser muy alta. La presión arterial alta puede producir dolor de cabeza, ritmo cardíaco rápido y sudoración.
  • El tratamiento se realiza extirpando el tumor o los tumores mediante cirugía. La mayoría de las personas se cura con la cirugía. Pero en algunas personas, el tumor puede reaparecer.
  • Las complicaciones pueden incluir daño cardíaco o ataque cerebral debido a la presión arterial alta.
  • Los familiares también pueden querer considerar realizarse estudios genéticos para ver quién más corre riesgo de tener un feocromocitoma.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.