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Addison's Disease in Children

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison sucede cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cantidad de dos hormonas esteroides. Las hormonas son cortisol y aldosterona. El cortisol controla el metabolismo del cuerpo, bloquea las reacciones inflamatorias y afecta al sistema inmunológico. La aldosterona controla los niveles de sodio y de potasio. Las glándulas suprarrenales se encuentran encima de los riñones. Hay una glándula en la parte superior de cada riñón. La enfermedad de Addison es bastante rara y puede aparecer en cualquier edad.

¿Qué causa la enfermedad de Addison?

La causa más común de la enfermedad de Addison es el daño a las glándulas suprarrenales causado por una enfermedad autoinmune. Otros casos de la enfermedad de Addison son consecuencia del daño a las glándulas por cualquiera de los siguientes factores:

  • Cáncer
  • Infección
  • Un problema autoinmune
  • Una rara enfermedad genética

En casos raros, la enfermedad de Addison es hereditaria.

Otras causas de niveles bajos de corticosteroides pueden incluir:

  • El uso de corticosteroides. Esto incluye la prednisona. Los medicamentos reducen la cantidad de corticosteroides naturales generados por las glándulas suprarrenales.
  • El uso de algunos medicamentos para tratar la infección micótica. Estos medicamentos pueden suspender la generación de corticosteroides en las glándulas suprarrenales.

¿Quiénes corren el riesgo de tener la enfermedad de Addison?

Un niño corre más riesgo de tener la enfermedad de Addison si tiene cualquiera de los siguientes factores:

  • Una enfermedad autoinmune
  • Cáncer
  • Infección, como la tuberculosis
  • Antecedentes familiares de la enfermedad
  • Antecedentes de uso de corticosteroides
  • Antecedentes de la utilización de la medicamentos antimicóticos

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas leves pueden ocurrir solamente cuando un niño está bajo estrés físico. Pueden incluir, por ejemplo:

  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Mareos
  • Pulso rápido
  • Piel oscura, vista por primera vez en las manos y la cara
  • Pecas negras
  • Color azulado negro alrededor de los pezones, la boca, el recto, el escroto o la vagina
  • Pérdida de peso
  • Deshidratación.
  • Falta de apetito
  • Intenso deseo de sal
  • Dolores musculares
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Intolerancia al frío

Los síntomas de la enfermedad de Addison pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También puede preguntarle sobre los antecedentes de salud de su familia. También le hará un examen físico a su hijo. Además se le podrían hacer análisis de sangre a su hijo. Estos se realizan para comprobar los niveles de corticosteroide y potasio.

¿Cómo se trata la enfermedad de Addison?

El objetivo del tratamiento es reemplazar las hormonas y aliviar los síntomas. La enfermedad de Addison puede ser potencialmente mortal. Debido a esto, el tratamiento suele comenzar de inmediato con un medicamento corticosteroide. Este pueden tomarse por boca. O, se puede administrar por vía intravenosa (IV). Depende de qué cuán enfermo se encuentre su hijo. En la mayoría de los casos, el medicamento corticosteroide debe tomarse de por vida. El tratamiento también puede incluir un medicamento que ayuda a controlar los niveles de sodio y potasio en el cuerpo.  

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Addison?

Si no se trata, la enfermedad de Addison puede generar:

  • Dolor fuerte en la panza.
  • Debilidad extrema
  • Presión arterial baja
  • Insuficiencia renal
  • Choque por deshidratación

Las complicaciones severas son más probables que ocurran cuando el niño está bajo estrés físico.

La falta de hormonas suprarrenales también puede causar:

  • Niveles altos de potasio, que afectan a los niveles de agua y sodio en el cuerpo
  • Extrema sensibilidad a la hormona insulina, lo que puede conducir a niveles bajos de azúcar en la sangre

Cómo vivir con la enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es una afección de por vida. Necesita un tratamiento de por vida. Los eventos estresantes, como la cirugía, infección o lesiones pueden causar síntomas graves de la enfermedad de Addison. Esto se debe a que los corticosteroides ayudan al cuerpo a combatir infecciones y mantenerse sano durante el estrés físico. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre la necesidad de cirugía de su hijo. Obtenga atención médica para su hijo si tiene:

  • Vómitos o diarrea
  • Cualquier otra infección o enfermedad

El niño debe usar un brazalete o collar de alerta médica. Colabore con el proveedor de atención médica de su hijo para ayudar a manejar la afección de su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño tiene síntomas de la enfermedad de Addison.

Si el niño tiene enfermedad de Addison, consulte al médico de su hijo para determinar si necesita cirugía. Obtenga atención médica para su hijo si tiene:

  • Vómitos o diarrea
  • Cualquier otra infección o enfermedad

Puntos clave sobre la enfermedad de Addison

  • La enfermedad de Addison sucede cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cantidad de cortisol y aldosterona.
  • La causa más común de la enfermedad de Addison es el daño a las glándulas suprarrenales causado por una enfermedad autoinmune. Los medicamentos también pueden causar que las glándulas suprarrenales no produzcan suficiente cortisol.
  • Los síntomas leves de la enfermedad de Addison pueden aparecer solo cuando un niño está bajo estrés físico. Los síntomas pueden incluir debilidad muscular, fatiga y mareos.
  • La enfermedad de Addison puede ser potencialmente mortal. Debido a esto, el tratamiento suele comenzar de inmediato con un medicamento corticosteroide. En la mayoría de los casos, el medicamento corticosteroide debe tomarse de por vida. El tratamiento también puede incluir un medicamento que ayuda a controlar los niveles de sodio y potasio en el cuerpo.
  • Si no se trata, la enfermedad de Addison puede conducir a debilidad severa, insuficiencia renal y choque.
  • Los eventos estresantes, como la cirugía, infección o lesiones pueden causar síntomas graves de la enfermedad de Addison. Consulte al médico de su hijo, para determinar si este necesita cirugía. Obtenga atención médica para su hijo si tiene vómitos o diarrea u otras enfermedades.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.