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Fetal Alcohol Spectrum Disorder (FASD)

¿Que es un trastorno del espectro alcohólico fetal?

Un bebé que nace de una madre que toma bebidas alcohólicas durante el embarazo puede tener muchos problemas. Esto es un trastorno del espectro alcohólico fetal (TEAF). Los trastornos del espectro alcohólico fetal incluyen:

  • Síndrome alcohólico fetal (SAF). Es el efecto más grave de beber durante el embarazo. Puede incluir la muerte fetal. Los bebés que nacen con síndrome alcohólico fetal tienen anomalías en la cara. También pueden tener problemas de crecimiento y del sistema nervioso central (SNC). Eso incluye discapacidades mentales y del aprendizaje.
  • Síndrome alcohólico fetal parcial (SAFp).  Se refiere a aquellos niños que tienen solo dos de los aspectos físicos del síndrome alcohólico fetal. Tienen un crecimiento más lento y problemas del SNC. 
  • Trastorno del neurodesarrollo relacionado con el alcohol. Los niños con trastorno del neurodesarrollo relacionado con el alcohol (ARND, por sus siglas en inglés) pueden tener problemas de aprendizaje y de conducta. Por ejemplo, problemas con la matemáticas, la memoria o la atención, o con el juicio o el control de los impulsos. También pueden tener un desempeño insuficiente en la escuela. 
  • Defectos de nacimiento relacionados con el alcohol. Los defectos de nacimiento relacionados con el alcohol (ARBD, por sus siglas en inglés) pueden incluir defectos del corazón, los riñones, los huesos o la audición.

¿Cuáles son las causas de un TEAF?

Los TEAF se presentan cuando una mamá bebe alcohol durante el embarazo. Al igual que otras drogas, el alcohol puede pasar de la sangre de la mamá al feto a través de la placenta. El alcohol se descompone más lentamente en el feto que en una persona adulta. Los niveles de alcohol pueden permanecer altos en el cuerpo del bebé. Eso afecta su desarrollo. Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura. No hay momento seguro para beber durante el embarazo. Incluso beber en forma liviana o moderada puede afectar al bebé que está creciendo. 

¿Cuáles son los síntomas de un TEAF?

Los bebés o los niños con un TEAF pueden tener:

  • Crecimiento fetal lento y bajo peso de nacimiento.
  • Síntomas de abstinencia del alcohol en los recién nacidos. Por ejemplo, llanto agudo, nerviosismo y convulsiones.
  • Problemas para dormir y succionar mientras son bebés.
  • Anomalías en la cara. Por ejemplo, ojos pequeños y boca fina.
  • Menor altura que otros niños de su edad.
  • Coordinación física deficiente.
  • Hiperactividad.
  • Problemas de aprendizaje o pensamiento, o bajo coeficiente intelectual.
  • Retrasos en el habla y uso del lenguaje.
  • Problemas con la vida diaria, el razonamiento y el juicio.

Estos síntomas de los TEAF pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un TEAF?

Por lo habitual, un proveedor de atención médica puede diagnosticar un TEAF según los antecedentes de la mamá y cómo se ve el bebé. El proveedor de atención médica examinará al bebé y buscará cambios en su cara, sus ojos y su labio superior. Un bebé recién nacido puede mostrar signos de abstinencia del alcohol. Por ejemplo, temblores y un llanto agudo. A los niños más grandes se les pueden hacer pruebas de aprendizaje. El proveedor comprobará si hay problemas del desarrollo. No hay una prueba que por sí sola permita diagnosticar un TEAF. 

¿Cómo se trata un TEAF?

Los recién nacidos pueden necesitar cuidados especiales en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). A un recién nacido pueden darle medicamentos que lo ayuden con la abstinencia del alcohol. 

Los problemas físicos que se ven en los TEAF duran toda la vida. Pero hay programas que pueden ayudar a mejorar el desarrollo de un niño. Tales programas pueden centrarse en mejorar el comportamiento del niño con tutorías y educación temprana. Los programas también ayudan a los padres en sus aptitudes para la crianza de los hijos. Los medicamentos pueden ayudar con los problemas de atención del niño o con sus comportamientos hiperactivos. Con el tiempo, su hijo puede obtener ayuda de servicios sociales y programas de educación especiales.

¿Cuáles son las complicaciones de un TEAF?

Las complicaciones de los TEAF pueden ir de discapacidades leves del aprendizaje a problemas mentales y de comportamiento más graves. Las discapacidades o defectos de nacimiento en los niños con un TEAF no mejoran. Los problemas de largo plazo pueden ser, por ejemplo:

  • Problemas mentales
  • Habilidades sociales deficientes
  • Desempleo
  • No terminar la escuela

¿Se pueden prevenir los TEAF?

Los TEAF se pueden prevenir en todos los casos. Pero eso significa que la madre debe dejar de consumir alcohol antes de quedar embarazada. Ninguna cantidad de alcohol es segura. Una mujer debería dejar de beber de inmediato si cree que podría estar embarazada.

Cómo vivir con un TEAF

Los TEAF son trastornos a largo plazo. La mayoría de los estados tienen programas de intervención temprana. Los sistemas de escolarización pública también pueden ofrecer apoyo a los niños con un TEAF. Los servicios sociales estatales y locales pueden ayudar a las familias con servicios sociales y de educación especiales. Hay estudios que demostraron que obtener ayuda temprana es lo que mejor resultado da. Para los niños con un TEAF, también es de gran ayuda estar en un hogar amoroso, nutritivo y estable. Los padres también podrían necesitar cuidado de relevo (ayuda temporal). Eso significa que alguien más se ocupe del cuidado del niño por un tiempo corto. Eso les da a los padres un respiro para que puedan ocuparse de otras necesidades de la familia. Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo qué servicios están disponibles en su zona.

Puntos clave sobre los TEAF

Los trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF) son un grupo de problemas físicos, mentales y sociales en un niño que aparecen cuando su madre bebe alcohol durante el embarazo.

  • Estos problemas incluyen anomalías de la cara. También incluyen problemas del sistema nervioso central y crecimiento deficiente. Los TEAF pueden, además, causar problemas del desarrollo, el comportamiento y la salud mental. 
  • No hay cura para los TEAF. Pero obtener ayuda temprana puede ayudar a mejorar el comportamiento del niño.
  • Los medicamentos pueden ayudar con las dificultades de atención del niño o con sus comportamientos hiperactivos.
  • Las familias también pueden obtener ayuda si aprenden aptitudes para la crianza de los hijos y tienen acceso a cuidado de relevo (ayuda temporal).

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.